Μερικές έρευνες γίνονται για ν'αποδείξουν το ...;αυτονόητο. Ότι δηλαδή άνδρες και γυναίκες σκέφτονται διαφορετικά! Μπορεί βέβαια αυτό εμείς να το βιώνουμε καθημερινά, αλλά τώρα πλέον τεκμηριώνεται και επιστημονικά. Το συμπέρασμα ότι ο ανδρικός και ο γυναικείος εγκέφαλος έχουν διαφορές προκύπτει από έρευνα που διεξήγαγε το πανεπιστήμιο Complutense της Μαδρίτης, με επικεφαλής τον καθηγητή Χαβιέ ΝτεΦελίπε.

Οι ερευνητές που έλαβαν μέρος, λοιπόν, διαπίστωσαν ότι υπάρχουν διαφορές στην πυκνότητα των συνάψεων που συνδέουν τα νευρικά κύτταρα του εγκεφάλου και τους επιτρέπουν να επικοινωνούν μεταξύ τους, γεγονός που μπορεί να εξηγήσει τις διαφορές στον τρόπο σκέψης των δύο φύλων.

Σύμφωνα με άρθρο στο περιοδικό «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών» των Ηνωμένων Πολιτειών, ακόμα και όταν επιδεικνύουν το ίδιο επίπεδο εξυπνάδας δύο άτομα διαφορετικού φύλου, συχνά ξεχωρίζουν σε διαφορετικές νοητικές λειτουργίες (π.χ. οι άνδρες υπερτερούν στην αντίληψη του χώρου και οι γυναίκες στη λεκτική μνήμη). Οι νευροεπιστήμονες εξετάζουν συνεχώς εγκεφάλους αναζητώντας δομικές διαφορές ανάμεσα στα δύο φύλα.

Όμως, μολονότι έχει βρεθεί ότι το μέγεθος του εγκεφάλου και η πυκνότητα των νευρώνων διαφέρουν στα δύο φύλα, οι διαφορές αυτές δεν φαίνεται να συσχετίζονται με τις διαφορές στις νοητικές λειτουργίες.

Οι Ισπανοί ερευνητές προτίμησαν να μετρήσουν τον αριθμό των συνάψεων στον εγκέφαλο, αναλύοντας υγιή ιστό από την περιοχή του αριστερού κροταφικού φλοιού (που εμπλέκεται στις συναισθηματικές και κοινωνικές διεργασίες) τεσσάρων ανδρών και τεσσάρων γυναικών με επιληψία, ο οποίος αφαιρέθηκε με ηλεκτρονικό μικροσκόπιο σε χειρουργική επέμβαση.

Οι άνδρες βρέθηκαν με περισσότερες συνάψεις (μέχρι 52%) ανά εγκεφαλικό "στρώμα" σε σχέση με τις γυναίκες. Η συνέπεια αυτής της διαφοράς είναι προς το παρόν άγνωστη, αλλά οι Ισπανοί επιστήμονες δήλωσαν πως είναι πιθανό σε άλλες εγκεφαλικές περιοχές οι συνάψεις των γυναικών να είναι, αντίστροφα, περισσότερες από αυτές των ανδρών και τόνισαν ότι χρειάζονται περαιτέρω έρευνες για να καταστεί δυνατό να συσχετιστούν αυτές οι διαφορές με επιμέρους λειτουργίες του εγκεφάλου.