- Ένα ψυχολογικό θρίλερ που μοιάζει με παραμύθι
Το κορίτσι με το κόκκινο παλτό, που μόλις κυκλοφόρησε από τις εκδόσεις Μεταίχμιο σε μετάφραση της Βάσιας Τζανακάρη, είναι η ιστορία της απαγωγής ενός χαρισματικού παιδιού που εκτυλίσσεται μέσα από την αφήγηση δύο διαφορετικών προσώπων: της μικρής Κάρμελ, που πέφτει θύμα απαγωγής, και της μητέρας της Μπεθ.

Η εναλλαγή μεταξύ των αφηγηματικών φωνών όχι μόνο ενισχύει το σασπένς, αλλά συμβάλλει στη λεπτομερή σκιαγράφηση των περίπλοκων δεσμών μητέρας και κόρης: της βαθιάς αγάπης, της αλληλεξάρτησης, αλλά και των δυσκολιών που ορισμένες φορές ανακύπτουν. Η Hamer κατορθώνει να μεταφέρει με ακρίβεια και πειστικότητα δύο ξεχωριστές οπτικές χωρίς να χάνει το κεντρικό νήμα της υπόθεσης με αποτέλεσμα ένα πρωτότυπο καθηλωτικό μυθιστόρημα μοναδικής συναισθηματικής έντασης.

Όπως έχει αναφέρει η ίδια η συγγραφέας, η ιδέα για το βιβλίο ξεκίνησε με την εικόνα ενός κοριτσιού, χαμένου στο δάσος. Το κόκκινο χρώμα, το διεστραμμένο αρπακτικό που προσποιείται τον συγγενή για να μπορέσει να πλησιάσει το αθώο κορίτσι, το δάσος και το φεστιβάλ αφήγησης που αποτελούν το σκηνικό τη στιγμή της απαγωγής είναι στοιχεία που συνδέουν το μυθιστόρημα με τη διάσημη ιστορία της Κοκκινοσκουφίτσας και γι’ αυτούς τους λόγους το χαρακτηρίζουν παραμύθι του 21ου αιώνα. «Μεγάλωσα με τα παραμύθια των Γκριμ, η παιδική μου ηλικία ήταν απόλυτα συνυφασμένη με αυτά» έχει δηλώσει η συγγραφέας «όμως μόνο όταν τέλειωσα το βιβλίο συνειδητοποίησα τις ομοιότητες με την Κοκκινοσκουφίτσα». Και όπως ακριβώς συμβαίνει στα κλασικά παραμύθια, το εμπνέεται από τους χειρότερους ανθρώπινους φόβους -τον χαμό ενός παιδιού, τον βίαιο αποχωρισμό από τα αγαπημένα μας πρόσωπα, την απώλεια της αθώτητας-, και μας αναγκάζει να επαναπροσδιορίσουμε τις αξίες και τις μέχρι τώρα επιλογές μας.

Το μυθιστόρημα της Hamer, αναπάντεχο και συγκινητικό, έχει συμπεριληφθεί στις βραχείες λίστες σημαντικών βρετανικών λογοτεχνικών βραβείων -Costa Book Awards, Βραβείο πρωτοεμφανιζόμενου συγγραφέα στο Edinburgh International Book Festival και The John Creasey New Blood Dagger-, ενώ είναι υποψήφιο για το British Book Industry Award, στην κατηγορία Λογοτεχνικό Ντεμπούτο. Από την πρώτη στιγμή της κυκλοφορίας του έχει προκαλέσει τεράστια αίσθηση και ήδη συζητιέται έντονα η κινηματογραφική του μεταφορά. είναι ένα βιβλίο που φαίνεται ότι ήρθε για να μείνει: κανείς δεν μπορεί να το αφήσει από τα χέρια του ή να το βγάλει από τη σκέψη του, αφού το ολοκληρώσει.

 

Η ΥΠΟΘΕΣΗ ΤΟΥ ΒΙΒΛΙΟΥ

Η Κάρμελ πάντα ήταν διαφορετική. Η μητέρα της η Μπεθ, προσφάτως χωρισμένη, αγωνιά για την ιδιομορφία της κόρης της, καθώς προσπαθεί να ξαναχτίσει τη ζωή τους. Όταν πάνε με τη μικρή σε ένα τοπικό φεστιβάλ αφήγησης, ο χειρότερος φόβος της Μπεθ θα γίνει πραγματικότητα. Η Κάρμελ εξαφανίζεται.

Η Μπεθ δεν μπορεί να δεχθεί το ενδεχόμενο ότι η κόρη της έχει χαθεί για πάντα και αγωνίζεται για την ανεύρεσή της. Στο μεταξύ η Κάρμελ ξεκινά ένα ταξίδι τόσο απίστευτο όσο και τρομακτικό στο πλευρό ενός άντρα που θα την εκμεταλλευτεί ως παιδί-θαύμα με θεραπευτικές ικανότητες.

Η ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ

Η Kate Hamer σπούδασε δημιουργική γραφή στο Aberystwyth University και παρακολούθησε το αντίστοιχο σεμινάριο του λογοτεχνικού πρακτορείου Curtis Brown. Τιμήθηκε με το βραβείο Rhys Davies για διήγημά της το 2011, ενώ πρόσφατα της απονεμήθηκε η λογοτεχνική υποτροφία της Ουαλίας. Ζει στο Κάρντιφ με τα παιδιά και τον άντρα της.